Μοχάμεντ Άλι: Ο θρύλος της πυγμαχίας

Σαν σήμερα, στις 17 Ιανουαρίου 1942, γεννιέται στο Κεντάκι ο Κάσιους Κλέι, γνωστότερος ως Μοχάμεντ Άλι.

Μοχάμεντ Άλι: Ο θρύλος της πυγμαχίας

Σαν σήμερα, στις 17 Ιανουαρίου 1942, γεννιέται στο Κεντάκι ο Κάσιους Κλέι, γνωστότερος ως Μοχάμεντ Άλι. Το 1954, σε ηλικία μόλις 12 ετών, ήλθε για πρώτη φορά σε επαφή με την πυγμαχία από ένα τυχαίο γεγονός. Του είχαν κλέψει το ποδήλατο και όταν ζήτησε από έναν διερχόμενο αστυνομικό την άδεια να καταδιώξει τον δράστη, αυτός του είπε ότι πρώτα θα έπρεπε να μάθει να χρησιμοποιεί τις γροθιές του. Ο αστυνομικός, ονόματι Τζον Μάρτιν, έτυχε να είναι και προπονητής πυγμαχίας και ήταν ο πρώτος που τον οδήγησε στο ρινγκ. Το 1960 επελέγη να εκπροσωπήσει τις ΗΠΑ στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ρώμης στην κατηγορία των ημιβαρέων βαρών (75-81 κιλά), όπου κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο με χαρακτηριστική άνεση.

Τον ίδιο χρόνο κέρδισε και τη διοργάνωση «Χρυσά γάντια» της Ερασιτεχνικής Αθλητικής Ένωσης. Το 1964 αναδείχθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής βαρέων βαρών στην επαγγελματική πυγμαχία, νικώντας με νοκ άουτ τον κάτοχο του τίτλου Σόνι Λίστον στον έβδομο γύρο, σε αγώνα που έγινε στο Μαϊάμι Μπιτς. Στις 6 Μαρτίου ασπάστηκε το Ισλάμ, εξαιτίας και της καταπίεσης που υφίσταντο οι Αφροαμερικανοί των ΗΠΑ από τη λευκή χριστιανική πλειονότητα της χώρας του, και μετονομάστηκε σε Μοχάμεντ Άλι. Ο Άλι αποτίναξε οριστικά το «Κάσιους Κλέι», αφού δεν ήθελε να φέρει το όνομα που είχαν δώσει οι ιδιοκτήτες των σκλάβων πρόγονών του.

Στις 6 Φεβρουαρίου 1967 νίκησε στα σημεία τον Έρνι Τερέλ, πρωταθλη­τή της Παγκόσμιας Πυγμαχικής Ομοσπονδίας, στον 15ο γύρο στο Χιούστον του Τέξας και αναδείχθηκε αδιαφιλονίκητος παγκόσμιος πρωταθλητής. Όμως δύο μήνες αργότερα, στις 29 Απριλίου, του αφαιρέθηκε προσωρινά ο τίτλος του παγκόσμιου πρωταθλητή, όταν αρνήθηκε να πολεμήσει στον πόλεμο του Βιετνάμ. Κατά τη διάρκεια της αναγκαστικής του αποχής από τα ρινγκ, ο Άλι αναδείχθηκε σε έναν από τους διαπρύσιους κήρυκες υπέρ των πολιτικών δικαιωμάτων των Αφροαμερικανών και κατά του πολέμου στο Βιετνάμ.

Προσέφυγε στα δικαστήρια και το 1971 κατόρθωσε με απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου των ΗΠΑ να ανακτήσει όλα του τα δικαιώματα. Στις 8 Μαρτίου 1971 αντιμετώπισε στο «Μάντισον Σκουέρ Γκάρντεν» της Νέας Υόρκης τον Τζο Φρέιζερ στη «Μάχη του αιώνα», όταν και ηττήθηκε στα σημεία, χάνοντας και το αήττητο που είχε χτίσει στην επαγγελματική του καριέρα. Κατόρθωσε πάντως να πάρει τη ρεβάνς στις 28 Ιανουαρίου 1974 στον αγώνα που έμεινε γνωστός ως «Super Fight II». Αφού υπερασπίστηκε έξι φορές με επιτυχία τον τίτλο του, ηττήθηκε από τον συμπατριώτη του Λίον Σπινκς στις 15 Φεβρουάριου 1978 στο Λας Βέγκας της Νεβάδα, με απόφαση κατά πλειοψηφία.

Ο Άλι, ωστόσο, πήρε πίσω από τον Σπινκς τον τίτλο με ομόφωνη απόφαση στη Νέα Ορλεάνη στις 15 Σεπτεμβρίου 1978 και έγινε ο πρώτος στην Ιστορία πυγμάχος που κέρδισε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα βαρέων βαρών τρεις φορές. Εγκατέλειψε τα ρινγκ στις 26 Ιουνίου 1979. Επανήλθε τον επόμενο χρόνο, αλλά λόγω ηλικίας δεν ήταν ο παλιός Άλι. Ηττήθηκε από τον Λάρι Χολμς στις 2 Οκτωβρίου 1980, όπως και στις 11 Δεκεμβρίου 1981 από τον Καναδό Τρέβορ Μπέρμπικ, οπότε αναγκάστηκε οριστικά να βάλει τέλος στην καριέρα του σε ηλικία 40 ετών. 61 αγώνες, 56 νίκες, 37 νίκες με νοκ άουτ και μόλις 5 ήττες είναι ο εντυπωσιακός απολογισμός του. Ο Μοχάμεντ Άλι πέθανε στο Σκότσντεϊλ της Αριζόνα στις 3 Ιουνίου 2016, σε ηλικία 74 ετών, νικημένος από τη νόσο του Πάρκινσον.

1904: Ο «Βυσσινόκηπος» του Αντόν Τσέχωφ κάνει πρεμιέρα στη Μόσχα.
1929: Ο Ποπάι κάνει την πρώτη του εμφάνιση σε κόμικ.
1945: Ξεκινά η εκκένωση του στρατοπέδου συγκέντρωσης του Άουσβιτς καθώς πλησιάζουν οι σοβιετικές δυνάμεις.
1946: Το Συμβούλιο Ασφαλείας Ηνωμένων Εθνών πραγματοποιεί την πρώτη του συνεδρίαση.
1986: Εγκαινιάζεται το Μουσείο Κυκλαδικής Τέχνης στην Αθήνα.
1992: Το Ειδικό Δικαστήριο αθωώνει τον Ανδρέα Παπανδρέου από τις κατηγορίες για το σκάνδαλο Κοσκωτά, ενώ κηρύττει ενόχους τους πρώην υπουργούς Δ. Τσοβόλα και Γ. Πέτσο.
1995: Ψηφίζεται στη Βουλή ο νέος Στρατιωτικός Ποινικός Κώδικας, με τον οποίο καταργείται, μεταξύ άλλων, η θανατική ποινή εν καιρώ ειρήνης.
1997: Ισραηλινοί και Παλαιστίνιοι υπογράφουν την επίσημη συμφωνία για τη Χεβρώνα και η πόλη παραδίδεται στην Παλαιστινιακή Αρχή μετά από 30 χρόνια ισραηλινής κατοχής.
2002: Η έκρηξη του ηφαιστείου Νιραγκόνγκο στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό εκτιμάται ότι «διώχνει» από τα σπίτια τους 400.000 ανθρώπους.
2013: Ο νεαρός, πακιστανικής καταγωγής, Σαχζάτ Λουκμάν δολοφονήθηκε από μέλη της νεοναζιστικής εγκληματικής οργάνωσης Χρυσή Αυγή.

Το «ΦΩΣ» στην πόρτα σας και στον υπολογιστή σας